Самый большой айсберг в мире. Размеры поражают.

«Ледяной горою айсберг из тумана вырастает»… Да, именно так. Eisberg по-немецкий так и переводится – ледяная гора. И эти ледяные горы плавают в открытых морях и океанах, чаще всего создавая угрозу мореплаванию.

Чаще всего айсберги вспоминают, когда речь идет о трагической судьбе океанского лайнера «Титаник», который пошел ко дну вместе с большинством пассажиров после столкновения с ледяной горой.

Почему айсберги не тонут? Дело в том, что плотность льда примерно на 10% ниже, чем плотность воды. Соответственно, на ледяную глыбу действует выталкивающая сила, и она находится на поверхности воды; при этом около 10% ее массы находится над водой, а большая часть скрыта в глубине.

Рождаются айсберги в приполярных областях. В северном полушарии основным источником айсбергов служит Гренландия, а в Южном – Антарктида. Покрывающие эти области вечные снега спрессовываются и покрывают землю в виде ледников, иногда имеющих толщину более километра. От постоянно сползающего вниз ледника время от времени под действием своего веса откалываются огромные куски – это и есть айсберг. Отколовшись, гора дрейфует по свободной воде, повинуясь действиям ветров и течений, и по прошествии какого-то времени полностью тает (если не застревает в полярных областях).

Скоро после разлома образуется новый айсберг
Скоро после разлома образуется новый айсберг

Какой же айсберг максимального размера был зафиксирован человеком?

В Антарктиде, на территории, граничащей с морем Росса имеется крупнейший шельфовый ледник, питающийся более мелкими ледниками, приходящими с трансантарктических гор. Ледник Росса стекает в море с довольно высокой скоростью – от 1,5 до 3 метров за сутки. Именно от этого ледника в 2000 году откололся самый большой айсберг за всю историю наблюдений, получивший название B-15.

Этот айсберг имел ширину порядка 37 километров, а длину – 295 километров. Масса айсберга составила свыше трех триллионов тонн, а площадь – 11000 квадратных километров (для сравнения – площадь Кипра составляет 9200 кв.км).

В дальнейшем B-15 стал раскалываться на более мелкие айсберги и стал дрейфовать на север. В течении десяти лет он полностью растаял.

Этот айсберг оказал негативное влияние на экологию. Изменив карту Антарктики, он повлиял на сокращение численности пингвинов Адели, которые из неожиданного препятствия не смогли добраться до потомства. Кроме того, айсберг послужил препятствием для доставки груза на несколько научных станций, расположенных неподалеку.

Айсберг B-15 из космоса
Айсберг B-15 из космоса

Ранее, в 1956 году, в Тихом океане был обнаружен айсберг еще большего размера – длиной 335 км и площадь 31 тысячу километров. Однако официально его размеры зафиксированы не были.

Любые айсберги крайне опасны для судоходства, представляя угрозу для любых судов. В прошлые времена не одно судно, будучи затертое льдами, оказалось раздавлено айсбергом. При движении в айсберговых водах и подходе к айсбергу на дистанцию менее двух миль суда обязаны идти малым ходом с работающим гидролокатором (чтобы избежать столкновение с подводной частью, которая может отходить в сторону на несколько сотен метров).

Айсберги часто переворачиваются с оглушительным грохотом и появлением сильных волн. Переворачивание обусловлено подтаиванием основной, нижней части айсберга и нарушением его равновесия. При переворачивании айсберг превращается в так называемый «черный айсберг», так как его подводная часть, ставшая надводной, имеет гораздо более темный цвет. Именно с такой ледяной горой столкнулся «Титаник»; если бы не роковая случайность, возможно обычный белоснежный айсберг в темноте был бы замечен намного раньше.

Кроме переворачивания крайне опасные ситуации для судов создают откалывания от айсберга частей. Чаще всего это происходит весной в раннее утро. Термические напряжения, имеющиеся в толще льда, могут спровоцировать раскол глыбы при большом изменении температуры, попадании на айсберг солнечного света или даже от динамического воздействия судна, идущего неподалеку.

В настоящее время некоторые айсберги (не такие крупные как B-15), которые могут угрожать столкновением с нефтяными платформами, успешно отводятся в сторону буксирами.